„Jadrová pasta“ je najtrvanlivejšou látkou vo vesmíre

Mohla by jedna neutrónová hviezda vytvárať gravitačné vlny, aké sa ľudstvo naučilo detekovať len nedávno? Teória hovorí, že môže, a to nevyžaduje kolíziu s iným masívnym objektom, ale všetko závisí od vnútornej štruktúry samotnej hviezdy. Vedci z univerzít v McGill, Indiane a Kalifornii (USA) vykonali počítačové simulácie a nečakane videli, čo nazývajú „jadrové cestoviny“.

Neutrónová hviezda vzniká, keď sa po výbuchu supernovy rozptýli väčšina hmoty z vonkajšej vrstvy hviezdy a jadro sa začne rýchlo zmenšovať a zhutňovať. Jeho priemer nepresahuje 10 km, ale jeho hmotnosť presahuje hmotnosť Slnka a v jeho vnútri neustále prebiehajú obludné procesy, kde pod ultravysokým tlakom získavajú neutróny doteraz neznáme formy. Počítačový model ukázal, že vizuálne sa najviac podobá cestovinám rôznych druhov.

Tlak môže neutrónové lúče vtiahnuť do „špagiet“ alebo ich rozdrviť na „škrupiny“, stlačiť ich do vrstevnatých hrubých vrstiev „lasagní“, zamiešať do štruktúry suflé alebo skrútiť guľaté halušky. Tvar „jadrovej pasty“ závisí od desiatok faktorov, z ktorých hlavnými sú teplota, tlak a umiestnenie vo vnútri jadra hviezdy. Vedci vložili do modelu virtuálny časovač na 2 milióny rokov a vo výsledku videli štruktúru cestovín s neuveriteľnou hustotou.

Aby vedci zhruba opísali, ako veľmi boli neutróny stlačené, uviedli príklad - na rozrezanie tejto látky je potrebné vyvinúť silu 10 miliárdkrát vyššiu ako pri rezaní uhlíkovej ocele. Zhruba povedané, toto je najtrvanlivejšia záležitosť vo vesmíre, ale tu je paradox - stále je to nestabilné! Nestabilita hmoty „jadrovej pasty“ môže generovať gravitačné vlny, aj keď relatívne slabé, čo robí z neutrónovej hviezdy ešte nebezpečnejší a zaujímavejší objekt na štúdium. Vedci dúfajú, že nové informácie im v blízkej budúcnosti pomôžu nájsť veľa nových takýchto vesmírnych telies.