Najväčšia škrupina na svete nezachránila prehistorické korytnačky pred skutočnými lovcami tej doby

V Kolumbii a Venezuele nedávno paleontológovia objavili skamenené pozostatky prehistorickej korytnačky Stupendemys geographicus, považovanej za najväčšiu v histórii. Samotný karapax plazov vážil viac ako 1 200 kg a dĺžka dospelého človeka presiahla 3 metre. Avšak ani s takýmito rozmermi vo svete tej doby nebolo toto monštrum ničím iným ako ľahkým obedom pre skutočné príšery, ako je purusaur (starodávny obrovský predok krokodílov - pozn. Red. Techcult).

Nájdená škrupina je ťažká a obrovská, navyše má zvláštne výstupky rohov, ktoré vedci pripisovali prvkom pasívnej ochrany. Rohy sú u mužov oveľa väčšie ako u žien, čo veľmi pravdepodobne naznačuje násilné dispozície obrovských korytnačiek titanu, ktoré často spolu bojovali. Ich obludne veľké a odolné karapasy zároveň nesú stopy po vpichoch, odštiepených kúskoch a hlbokých škrabancoch, ktoré zanechali zuby oveľa väčších predátorov.

Rozkvet Stupendemys geographicus sa odhaduje na 5-10 miliónov rokov, čo z nich robí susedov sladkovodných močiarov s prehistorickým krokodílom Purussaurus. S dĺžkou tela viac ako 10 m a hmotnosťou 5 ton a mohutnou dĺžkou úst 1, 5 m mohol ľahko zabíjať obrovské korytnačky. Vypočítaná sila jeho uhryznutia je niekoľkonásobne vyššia ako sila mušle obojživelníka, takže neprekvapuje, že takmer všetky nájdené pozostatky patria jednotlivcom, ktorí zomreli násilnou smrťou.

Purusaurus